前文主角China Crisis最近當上了演唱會的特別嘉賓,而主角就是Paul Young。Paul Young漫長的巡迴演唱正在密鑼緊鼓進行中,走遍英國和其他歐洲各城市,而China Crisis是今年在英國其中幾站的特別嘉賓。以下是一些樂迷在網上發表對China Crisis今次表現的評價:

China Crisis were absolutely amazing. I have seen them over the past few years and never let me down.

China Crisis were brilliant, got the venue rocking…….

China Crisis were great but the night went downhill when Paul Young came on.

一般來說,看過他們演出的大都給予正面的評價。反觀演唱會主角Paul Young,獲得的評價卻剛好相反,負評處處,如上面第三個留言。看到觀眾在網上的反應,可以用「災難」來形容,很多都出力狠批他令人失望的表現,有人中途離場,有人大叫「回水」,有些人甚至叫他不如及早退休算罷。看看其中幾個留言:

He was my favorite 80s artist and I’ve seen him live before but this was awful – it was like listening to karaoke.

His voice now tired he struggled to reach anything but mid range notes and relied on a good band and an audience sing along. Painful to watch and many people walked out.

Was really sad to see such a great singer from the past just completely unable to hold a note or finish a song without being carried by his band or the crowd.

Please retire Paul. This is just embarrassing.

Totally lost his voice. He must retire. NOW.

He sounds like a pub singer now,  and a pretty poor one.

的確有些批評是非常不留情面,非常狠,不過也有些則表達雖然失望但同時也因偶像的狀況而感到心痛、感到可惜。

英國歌手Paul Young在八十年代很紅,他沙啞磁性的聲音擅長演譯黑人騷靈歌曲。他是1984年超級籌款歌“Do They Know It’s Christmas ?”打頭陣唱第一句的人;他曾擁有英美流行榜冠軍歌;他的首張專輯“No Parlez”在英國的銷量達三白金;他曾是英國Brit Award的最佳男歌手。究竟發生甚麼事令這位八十年代紅人落得如此境地,被批評得如此體無完膚?

「最鋒利嘅刀都會有生銹嘅一日」!Paul Young多年來密集式的巡迴演唱令他的聲帶因過度疲勞缺乏休息而受損,他曾經接受治療而被迫停工了一段頗長的時間。但康復後他獨有的磁性聲音已不復當年,加上年事已高,聲帶老化,歲月無情令他很多昔日的首本名曲現在都難以駕馭,尤其是一些高音和較激昂的歌他都處理得頗吃力。

受到如此的批評,Paul Young的心情可想而知。加上今年年初時他的妻子Stacey Smith因病離世,可謂雙重打擊,雪上加霜。雖然如此,Paul Young並沒有因此而取消餘下的演出,不想因私事影響公事,非常專業,令人敬佩。

希望Paul Young能夠早日回復狀態,就如他其中一首首本名曲的名字一樣,他那充滿個性的“blue-eyed soul”嗓子最終會「come back」和「stay」。

說到“Come Back and Stay”, 它是一首對Paul Young有一份特別意義的歌,因為他在拍攝此曲的MV時認識了當時還是模特兒的Stacey Smith,可以說是二人的「媒人」。1983年推出的“Come Back and Stay”收錄在Paul Young的首張個人專輯“No Parlez”內,在英國流行榜最高登上第四位,亦是他首支打進美國Billboard Hot 100 top 40的歌 (第22位)。

Paul Young很多的hit歌都是翻唱歌,如“Wherever I Lay My Hat”(Marvin Gaye原唱) 、“Love Will Tear Us Apart”(Joy Division原唱) 、“Love of the Common People”(John Hurley原唱) 、“I’m Gonna Tear Your Playhouse Down”(Ann Peeble原唱) 、“Everytime You Go Away”(Daryl Hall & John Oates原唱) ,而“Come Back and Stay”也不例外,是改編自1981年美國唱作人Jack Lee的原版。

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