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今天《主場新聞》創辦人蔡東豪突然宣布正式結束網站。很多《主場》讀者感到非常無奈的同時,「反主場」的人士齊齊燒炮仗。

兩邊在fb開火,comments 如下。。。

“The City is dying”

「中共滅聲的恐怖」

「香港又少了一個專揭真相的媒體,好明顯受到壓力!」

「金主走了,問誰付鈔去亂港,齊齊散水,希望香港回覆安定繁榮!」

「美帝俾嘅資金用晒,再伸手冇得俾,只能怪美帝搞白色恐怖,生仔唔養仔……」

。。。。。

以上是一些典型的comments,其實你們也可以想像兩邊的內容大概是什麼,炯叔叔在這裡不想再談這些 。

炯叔叔看完蔡東豪在他的關門告示後,反而有兩個疑問,但這兩個疑問好像沒有人談論過。

提出我兩個疑問之前,先分析一下蔡東豪在他的關門告示的重點。

I) 蔡東豪創辦《主場》的目的:

蔡東豪在他的關門告示第一段開宗明義提到,「辦主場新聞是出於簡單信念,「為香港做點事」,推動社會前進,同時希望像美國Huffington Post一樣,創造一個成功的媒體生意,打開新局面。」

所以,他創辦主場的目的就是

1)「為香港做點事」

2)創造一個成功的媒體生意

II) 主場》的「死因」:

他在告示裏提到,辦不下去的原因是

a)當前政治鬥爭氣氛令人極度不安,多位民主派人士,被跟蹤、被抹黑、被翻舊賬,一股白色恐怖氛圍在社會瀰漫,我亦感覺到這種壓力。。。令我最不安,是家人也感受到這股壓力,終日替我擔心。

b) 在不正常的社會及市場氣氛下,主場新聞的廣告收入跟它的影響力,不成比例。創辦至今,每月從未達至收支平衡。最大問題是在可見將來,香港社會氣氛只會更見緊張,從生意角度,主場新聞實在看不到曙光。

所以,如果我沒有理解錯的話,cause and effect應該是這樣子的

> 因為感覺到不安的壓力,所以他本來想「為香港做點事 但辦不下去。

因為廣告收入不成比例,所以他本來想「創造一個成功的媒體生意」但也辦不下去。

好了,如果以上的bases成立的話,疑問來了。

疑問1)如果蔡東豪因為怕政治鬥爭氣氛令他極度不安,《主場》也辦不下去的話,蔡東豪還會繼續支持「佔領中環」嗎?不要忘記蔡東豪是那十個「佔領中環死士」之一。當「佔領中環死士」or 「佔領中環」的advocate 不是比辦《主場》更危險嗎?

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在這方面,蔡東豪好像沒有交代過。

不不不,炯叔叔不是要強迫蔡東豪一定要做「烈士」,不是想跟他「算賬」,只是覺得為甚麼沒有人問這個問題呢?他又為甚麼還沒有交代呢?還在考慮?

疑問2)如果蔡東豪一心想「創造一個成功的媒體生意」,但因為廣告收入不成比例,為甚麼蔡東豪作為一個專業企管人,他沒有去想其他的business model呢?為甚麼一定要stick to the advertising model?

翻查《主場新聞》在Alexa的排名,全港排57,比《蘋果日報》(排名94)和《信報》(排名63)都要高。他claim的日均「獨立瀏覽人次」(Unique Visitor)有30萬人,加上《主場》的品牌和超過200個bloggers作為後盾,實力真的不錯。所以,炯叔叔有理由相信,如果《主場新聞》轉變為subscription-based model(如《信報》,WSJ等等),也有機會生存下去,不一定要全部靠廣告!

當然,subscription-based model也可能不一定成功。但炯叔叔不明白的是,為甚麼還沒有試過其他辦法or business model就關門大吉呢?蔡東豪以前不是很喜歡談他的公司精電怎麼轉型活下去嗎?

炯叔叔這些疑問,可能需要找些IBanker看看有沒有答案。

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